في عام 1356-1357هـــ/1938م قامت الأميرة أليس كونتيسة أثلون Princess Alice Countess of Athlon ، حفيدة الملكة فيكتوريا وزوجها إيرل أثلون بزيارة المملكة العربية السعودية، ولهذه الزيارة أهمية كبيرة؛ حيث كانت أول فرد من الأسرة المالكة البريطانية، بل من الأسر المالكة الأوربية يزور المملكة العربية السعودية ذلك الحين.
وصلت الأميرة أليس، وزوجها إلى ميناء جدة بحرًا يوم الجمعة 25 ذو الحجة 1356هـــ/25 فبراير 1938م، واستقبلهما الملك عبدالعزيز، وسجلت الأميرة انطباعها عن الملك بقولها:” لقد كان رجلًا عظيمًا ذا أسلوب شيق، وخلق يشدك بجاذبيته، لقد كان بالفعل رجلًا شهمًا، ونبيلًا، ومتحدثًا لبقًا ومرحًا”.
ثم انطلق الوفد في رحلته برًا فاتجهوا إلى الطائف، ثم وصلوا إلى الرياض، في المحرم من عام 1357هـــ/ مارس 1938م، واستقبلهما الأمير سعود بن عبدالعزيز ولي العهد، وهناك نزلت الأميرة مثل ما هو معتاد في قصر الضيافة في البديعة. وقد حرصت على تتبع أبرز معالم المدينة، فتجولت في الرياض، وزارت معالمها، وزارت الدرعية. كما قابلت والدة الملك سعود، وعددًا من أخواته، وبناته، وكما هو معتاد، فقد استقبلتها الأميرة نورة بنت عبدالرحمن، والتقطت أليس هناك صوراً لفناء القصر.
ومن الرياض اتجه الوفد إلى المنطقة الشرقية، واستضافهم في الأحساء الأمير سعود بن جلوي، ثم إلى العقير، فالدمام، وهناك زارت آبار النفط، خاصة البئر رقم 7، التي شهدت تدفق النفط منها بشكل غزير. وأخيرًا غادرت الأميرة أليس المملكة، متجهة إلى البحرين في 16 محرم 1357هـــ/ 17 مارس 1938م، بعد رحلة استمرت ثلاثة أسابيع، وفي ختام رحلتها عبرت عن مشاعرها بقولها: “مع كثير من الأسف، كان ولا بد أن نختتم رحلتنا الجميلة، والشيقة، بصعودنا على قارب شركة الزيت في اتجاه المنامة”.
تركت الأميرة أليس تفاصيل زيارتها تلك في رسائل، تابعت إرسالها إلى ابنتها الليدي ماي Lady May، سجَّلت كذلك فيلمًا سينمائيًا للرحلة، ووثقت عدستها صورًا نادرة للمملكة العربية السعودية، منها عدد من الصور الملونة، والتي تعتبر من أوائل الصور الملونة للمملكة العربية السعودية. وبمناسبة زيارة خادم الحرمين الشريفين، الملك عبد الله بن عبدالعزيز آل سعود رحمه الله إلى المملكة المتحدة، نشرت مكتبة الملك عبدالعزيز العامة عام 1428هـــ/2009م، إصدارًا خاصًا، تضمن مجموعة من الصور التاريخية النادرة، التي التقطتها الأميرة أليس أثناء رحلتها. كما نظمت المكتبة “معرض صور الأميرة أليس” بالتعاون مع سفارة خادم الحرمين الشريفين بلندن، في قلعة وندسور Windsor Castle خلال الفترة 18-24 شوال 1430هـــ/ 8-24 أكتوبر 2009م؛ الذي كان موضوعه الصور التي التقطت خلال هذه الرحلة.

المصدر:
الدامر، شافي بن عبدالرحمن، زيارة صاحبة السمو الملكي الأميرة أليس كونتس أثلون، وإيرل أثلون إلى المملكة العربية السعودية، الرياض، مكتبة الملك عبدالعزيز العامة، 1428هـــ.